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José Carlos Pires y Francisco Abreu nos cuentan su camino hacia el título de GT4


Para José Carlos Pires, Francisco Abreu y Speedy Motorsport, participar en el Iberian Supercars Endurance en 2023 representó un salto a lo desconocido. A pesar de todos los desafíos, el trío, basado en un coche completamente nuevo y muy competitivo, ganó los títulos disputados.

 

Este año, José Carlos Pires y Francisco Abreu abrazaron un nuevo desafío para sus carreras, participando en la competición más importante de la Península Ibérica.

 

Los dos pilotos nunca habían formado equipo antes y, para añadir incertidumbre a una temporada exigente, tenían a su disposición el flamante BMW M4 (G82) GT4, lanzado para este año por la marca muniquesa, mientras que Speedy Motorsport, por primera vez, participaba en el Iberian Supercars Endurance.

 

José Carlos Pires señala precisamente el tamaño de la montaña que todo el equipo y los pilotos tuvieron que escalar: "Al principio esperaba una temporada exigente y competitiva, en la que tenía que acostumbrarme a un coche de más de 1.500 kg y más de 400 CV, algo en lo que nunca había competido regularmente en toda mi carrera. Esperaba que una serie de pilotos experimentados compartieran pista con nosotros y no sabíamos cómo nos iría en términos de competitividad general: ¡pilotos, equipo y coche! También esperaba que un piloto fuerte, como Francisco, fuera mi compañero de equipo".

 

Francisco Abreu sintonizó con la misma sintonía que su compañero a los mandos de la máquina bávara, aunque destacó que el hecho de que Speedy Motorsport participara en el Iberian Supercars Endurance le daba grandes garantías.

 

"Bueno, desde el principio esperaba un campeonato competitivo, con muchos coches y rivales a la altura. Todo era nuevo para mí. Speedy Motorsport era un equipo nuevo. No conocía a Zé Carlos ni el BMW M4 (G82) GT4, pero conozco a Pedro Salvador desde hace muchos años y sabía que si se ponía en contacto conmigo sería para un proyecto ganador. Sigo a Speedy Motorsport desde sus inicios, así que cuando acepté el reto, esperaba un campeonato duro, pero con las condiciones para luchar por la victoria. Sentí que era un buen momento para aceptar este desafío en mi carrera", destacó el piloto de Madeira.

El dúo del BMW M4 GT4 de Speedy Motorsport demostró ser competitivo desde el principio, con dos pole-positions en el primer fin de semana de la temporada, que tuvo lugar en el Autódromo Internacional do Algarve, pero no estuvo exento de contratiempos, algunos de ellos inherentes a la propia competición.

 

"El poco tiempo en pista con el BMW para ponerlo al 100% fue un reto. Era un coche nuevo y no teníamos historia con él, lo que significaba que teníamos que aprender a lo largo de la temporada... hasta la última carrera en Estoril. En Estoril, éramos casi con toda seguridad, y también debido al BoP, uno de los coches menos competitivos de la parrilla. Estoril era la prueba del campeonato en la que no se podían 'tirar los puntos' y no podíamos fallar", dijo José Carlos Pires.

 Aunque Francisco Abreu admite que el BoP fue un factor en el rendimiento del coche de Speedy Motorsport y que ‘handicap’ para la segunda carrera no ayudó al equipo, prefiere elogiar la forma en que todo el equipo superó todos los contratiempos durante una temporada muy selectiva: "No fue fácil luchar contra el ‘handicap’ de diez segundos para la segunda carrera y el equilibrio del coche para cada tipo de pista. Conseguir el equilibrio adecuado del BMW, que tuvo sucesivas penalizaciones de BoP a lo largo del año, fue un gran reto, pero que superamos perfectamente, incluso sin tener experiencia con este coche. Estoy muy contento con los datos que hemos acumulado y la eficacia con la que hemos evolucionado a medida que nos acercábamos a cada fin de semana. Al final de la temporada estábamos muy penalizados en términos de potencia, peso y altura del coche".

 

El escenario estaba preparado para una temporada muy disputada en la que cada punto sería decisivo, con los campeones de este año tenido en Nuno Pires, hermano de José Carlos, y Elias Niskanen, campeón de 2022, como grandes aspirantes en un título que sólo se decidió en la última carrera de la temporada. 

José Carlos Pires admite que las contingencias de las carreras acabaron siendo decisivas para el resultado final: "Nuno Pires y Elias Niskanen fueron sin duda nuestros grandes rivales, por la competitividad y regularidad que ambos mostraron desde el principio, en el Algarve. En el Algarve, la primera carrera del año, cuando teníamos un coche muy competitivo, perdimos valiosos puntos que nos hicieron sufrir toda la temporada (n.d.r.: no pudieron salir en pole-position en la primera carrera porque les cerraron las luces del pit lane y en la segunda tuvieron un toque en la primera frenada). Por otro lado, Lema Racing tenía un coche muy competitivo en Estoril, quizás el mejor de todos ese fin de semana, y ahí fue donde menos puntos sumaron (n.d.r.: tuvieron un toque en la segunda carrera cuando iban líderes, lo que les obligó a retirarse en la segunda carrera)... ¡Así nos va a veces!"

 

Francisco Abreu está de acuerdo con su compañero de equipo, señalando a Nuno Pires y Elias Niskanen como adversarios muy fuertes, basados en una estructura que conoce bien su coche. "Lema Racing es uno de los mejores equipos de Europa. Es un equipo que ya ha acumulado decenas de miles de kilómetros con el Mercedes AMG GT4 y sabíamos que no nos lo iban a poner fácil. Eran adversarios dignos y en la última carrera, en Estoril, teníamos margen para defendernos y así lo hicimos. Conseguimos nuestro objetivo de volver a ser campeones portugueses de velocidad y ganar el Iberian Supercars Endurance", destacó el de Madeira.

 

Estos dos dúos lucharon por el título durante toda la temporada, lo que creó un final de temporada emocionante, tenso y dramático en el Autódromo de Estoril.

La intensidad con la que viajaron se hizo evidente en los protagonistas, pero eso no hace más que aumentar los logros del dúo del BMW M4 (G82) GT4. "¡Casi siempre disfruto más del viaje que del destino! Lo que me llevo de 2023 es el aprendizaje de trabajar con Speedy Motorsport en un coche y un proyecto nuevos, un compañero de equipo con el que disfruté compartiendo el coche, las disputadísimas sesiones de clasificación y las batallas y adelantamientos que me encantaron en la pista. El título al final es el resultado de un proceso de trabajo de los pilotos, del equipo, de la dedicación y exigencia de todos, ¡hemos tirado los unos por los otros! La experiencia que tuvimos en la última carrera en Estoril como equipo hizo que, con un coche inferior al que teníamos en el Algarve, ¡hiciéramos un buen trabajo y sumáramos muchos más puntos!", destacó José Carlos Pires.

Para Francisco Abreu, además de su valor intrínseco, este título tiene un sabor muy especial: "Significa mucho para mí. Es un título que marca veinte años de mi carrera, desde el inicio, en los días del Circuito de Karting de Faial, donde empecé en 2003, hasta hoy, y es el cuarto título consecutivo en la Península Ibérica. Me siento aliviado y quiero dejar este título a todos los que siempre han estado conmigo: familia, amigos y patrocinadores".

 

Tras el rotundo éxito de este año, José Carlos Pires se centra en la defensa del campeonato en 2024, reconociendo que es necesario dar un paso adelante, dado que la competición estará ansiosa por superar a los campeones. "Los planes para 2024 son continuar haciendo GT4, muy probablemente en el Iberian Supercars. La idea es defender el título, por supuesto, y ser aún más fuerte y consistente que en 2023", destacó el piloto del BMW de Speedy Motorsport.

 

Por su parte, Francisco Abreu todavía admite cierta incertidumbre sobre el próximo paso en su carrera, pero subraya que no se cambia un equipo ganador: "No tengo ningún plan en este momento. Si se presenta la oportunidad, me gustaría volver y defender el título, si es posible, de nuevo con Speedy Motorsport y José Carlos, pero no sé lo que me espera. Es así todos los años por estas fechas. Espero poder armar un proyecto que vuelva a ser ganador.

El campeonato está en el buen camino cuando tenemos parrillas de 30 coches, de los cuales la mitad son GT4. Feliz Navidad y un excelente Año Nuevo a todos los amantes del automovilismo".

 

En un equipo que ha ido creciendo en calidad, hubo un duelo entre la experiencia y la novedad, con los recién llegados saliendo victoriosos al final, lo que demuestra que, si un proyecto está bien pensado y se pone en práctica de manera coherente, puede ser competitivo desde el principio en Iberian Supercars.


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