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Manuel Gião y Elias Niskanen campeones de la categoría GT4 Pro

" Las carreras de resistencia se ganan de la mitad para adelante "



Para Manuel Gião, Elias Niskanen y el equipo Lema Racing fue prácticamente llegar, ver y... ganar esta temporada en el Iberian Supercars Endurance y en el Campeonato de Portugal de Velocidade (CPV), cuyos títulos conquistaron frente a algunos dignos competidores. La experiencia de Gião, que a sus 51 años sumó otro trofeo a su larga y exitosa carrera – el último lo ganó en 2021, en un trofeo monomarca –, ayudó a marcar la diferencia.



"Desde que dejé de correr en Italia hace unos años y volví a casa, he participado en varios campeonatos ibéricos, así que ahora, en 2022, volver a un campeonato me hace sentir como en casa. El año anterior había abierto mi estructura, MG Competition, y pretendía ponerla en marcha en el campeonato, pero nos dimos cuenta de que aún no teníamos todas las condiciones para hacer un buen trabajo. Y ahí es donde entran Lema Racing y Niskanen", empezó Gião, añadiendo: "Todo ha ido bien, desde el equipo hasta los pilotos, en términos de velocidad y experiencia, hasta el coche. Terminamos la temporada con un buen margen respecto a nuestros rivales, lo que fue muy relevante a la hora de enfrentarnos a rivales muy fuertes. McLaren Barcelona invirtió mucho en el campeonato y fuimos líderes y ganadores, como resultado de un excelente trabajo".


Los consejos del piloto portugués habrán sido cruciales, bien apoyados por la actuación de Lema Racing en la preparación y asistencia del Mercedes-AMG GT4, para la conquista de los dos títulos junto al joven finlandés Elias Niskanen.


"Elías también tuvo un papel importante en la puesta a punto del coche y yo asumí mi papel en otras áreas, en cuanto a consejos, porque siempre defendí, por ejemplo, que las carreras de resistencia se ganan de la mitad para adelante. En Portimão, la temperatura del asfalto estaba entre 40 y 50 grados, por lo que iba a haber una gran degradación de los neumáticos y defendí, como resultó ser correcto, una estrategia más conservadora para empezar y luego aumentar el ritmo. Elías siempre hacía lo que le pedíamos. Fue un buen matrimonio".



Para el joven finlandés Elias Niskanen, que debutaba en las competiciones ibéricas, el inicio de la temporada no estuvo exento de complicaciones, y el cambio de rumbo en la segunda mitad resultó decisivo para ganar el título, como él mismo resumió: "El comienzo de la temporada fue difícil, pero al final mejoramos y ganamos el campeonato. Los nuevos circuitos supusieron un reto cuando sólo teníamos unas pocas vueltas de entrenamiento antes de la carrera. Mi equipo y mi compañero hicieron un gran trabajo durante toda la temporada. Al final, quedé muy, muy satisfecho".




Planes para 2023


Los planes para 2023 ya existen y, en este momento, están en fase de captación de patrocinios, para repetir la participación en el Iberian Supercars y CPV.


"Mi estructura, que ya tiene una base sólida para crecer, será una de las prioridades, también porque tengo que asegurar mi futuro. Como piloto, me siento competitivo y tengo la intención de continuar en el campeonato, esta vez con MG Competition, pero será necesario adquirir un coche. Estamos trabajando para encontrar los socios que hagan avanzar este proyecto", dice Manuel Gião.






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