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Emocionante inicio de temporada


- Elias Niskanen pasa apuros, pero gana las dos carreras en GT4 - Daniel Teixeira y Álvaro Fontes/Miguel Gómez se reparten Turismos - João Vieira y la pareja de Aston Martin destacan en GTC

Carrera 1 - Nuno Pires y Elias Niskanen abren la temporada con una victoria


Nuno Pires y Elias Niskanen, en Mercedes-AMG GT4, vencieron la primera carrera de la temporada del Supercars Endurance, que tuvo lugar hoy en el Autódromo Internacional do Algarve, mientras que Daniel Teixeira, Cupra TCR, venció la categoría Turismos y João Vieira, Porsche 911 Cup, la categoría GTC.

La carrera comenzó con problemas para el dúo formado por José Carlos Pires y Francisco Abreu, en el BMW M4 GT4 de Speedy Motorsport, ya que no salieron a la ‘pre-grid’ antes del semáforo en rojo del pit-lane, lo que les obligó a salir desde el pit-lane.

Sin embargo, la carrera comenzó con el Safety-Car en pista, ya que Bruno Pires, en el Ginetta G55 GT4 de Tockwith Motorsports, se paró en la vuelta de calentamiento por un problema en la transmisión.

Tan pronto como salió la bandera verde, José Carlos Pires comenzó a recuperar posiciones, mientras que en la parte delantera, Nuno Pires, en el Mercedes-AMG GT de Lema Racing, estaba liderando, pero fue perseguido por el Audi R8 LMS GT4 de Veloso Motorsport pilotado por Jorge Rodrigues, que finalmente tomó la delantera.

Sin embargo, el Safety-Car volvería a la pista a los 12 minutos de carrera, coincidiendo con la apertura del pit-lane para el cambio de neumáticos, lo que resultó ser un momento estratégico y decisivo para el desenlace de la clasificación.

José Carlos Pires y Jorge Rodrigues fueron inmediatamente al pit lane, mientras que Nuno Pires y el Mercedes-AMG GT de NM Racing Team y Racar permanecieron en pista, cambiando de pilotos ya con la carrera en la bandera verde.

Este último perdió mucho tiempo, alejándose de la lucha por la primera posición, que estaba en manos de Francisco Abreu (BMW M4 de Speedy Motorsport) y Patrick Cunha (Audi R8 LMS de Veloso Motorsport).

El piloto de Madeira acabaría superando a su adversario de Braga, caminando con seguridad hasta la línea de meta, seguido por el Audi de Veloso Motorsport, que se impuso en GT4 Bronce, mientras que Elias Niskanen, tras el retraso debido a la parada fuera de la situación del Safety-Car, con un fuerte ritmo, consiguió recuperarse hasta la tercera posición.

Al final, José Carlos Pires señalaba "que ha sido una carrera difícil y de ida y vuelta, pero lo hemos conseguido", mientras que Francisco Abreu subrayaba que "tenemos que mejorar el coche, ya que en ritmo de carrera aún no somos tan consistentes como los Mercedes-AMG".

Sin embargo, después de la carrera, los pilotos del BMW M4 y del Audi R8 LMS serían penalizados con treinta y nueve segundos, por haber cometido una irregularidad durante el procedimiento del Safety-Car, lo que promovió el Mercedes-AMG GT de Lema Racing a la primera posición, habiendo Nuno Pires y Elias Niskanen finalmente triunfado, seguidos por José Carlos Pires/Francisco Abreu y Jorge Rodrigues/Patrick Cunha.

Entre los Turismos hubo una lucha muy interesante entre el BMW M2 CS Racing pilotado por Álvaro Fontes y el Cupra TCR de Daniel Teixeira, que perdió el liderato en la salida.

Sin embargo, el piloto portugués del JT59 Racing Team, que luchó toda la carrera con problemas en la caja de cambios, consiguió superar a los hombres de la Escudería Faraón, debido a un pit-stop con penalización (no cumplió el tiempo mínimo de parada), ganando, a pesar de algunos problemas técnicos en su coche, la categoría de Turismos. En las siguientes posiciones de la categoría quedaron sus rivales y Borja Hormigos/Héctor Hernández, en el BMW M240i Racing de Autoworks Motorsport.

"Ha sido una carrera con una gran lucha con Álvaro (Fontes), siempre limpio. Acabé beneficiándome de sus problemas, ya que yo también tenía dificultades técnicas en mi coche", señaló el ganador de las TCR. En la sexta posición de la general, João Vieira, en un Porsche 911 Cup de Garagem Aurora, fue el vencedor de las divisiones GTC y Cup, siendo precedido, en este orden, por el BMW M4 GT4 de Batina Racing (Sérgio Azevedo/Orlando Batina) y por el McLaren 570S GT4 de McLaren Barcelona - SMC Racing (Andrius Zemaitis/Alejandro Geppert).

Álvaro Ramos y Fernando Soares se llevaron la palma en las GTX Series, a los mandos del precioso Aston Martin Vantage AMR GT4, con un 11º puesto, muy cerca de Alfonso Colomina (McLaren 570S GT4), que fue décimo por detrás de sus rivales en GT4 Bronce, Calheiros/Macedo y Alberto de Martín/Nil Montserrat, estos dos equipos en Mercedes-AMG GT4.

CARRERA 2 - Elias Niskanen y Nuno Pires repiten victoria

Nuno Pires y Elias Niskanen (Mercedes-AMG GT4) ganaron la segunda carrera del Supercars Endurance en el evento de apertura de temporada Algarve Welcome Sprint, mientras que Miguel Gómez y Álvaro Fontes (BMW M2 CS Racing) triunfaron en la categoría de Turismos y Álvaro Ramos y Fernando Soares (Aston Martin Vantage AMR GT4) ganaron la categoría GTC.

La carrera comenzó, una vez más, de forma dramática para el equipo Speedy Motorsport BMW M4 GT4, que salía desde la pole-position, ya que en la primera curva se produjo un contacto entre Francisco Abreu y el Mercedes-AMG GT de Nil Montserrat, dejando al de Munich parado en la pista 'mirando' hacia el lado contrario, lo que le hizo caer hasta la última posición.

Elias Niskanen, que salía segundo, se puso en cabeza con el piloto del Mercedes-AMG GT del NM Racing Team siguiéndole, y los dos marcaron un fuerte ritmo para distanciarse del resto del pelotón.

El vigente Campeón nunca llegó a tener una ventaja superior a los tres segundos, y así fue como ambos entraron en boxes, para el cambio de piloto, pero con la desventaja del Mercedes-AMG GT de Lema Racing, ya que, tras el triunfo en la primera carrera, contaba con una desventaja de diez segundos.

De hecho, el coche del NM Racing Team, ya con Alberto de Martín, salió del pit-lane en cabeza, pero en su vuelta de salida perdería una plaza con Manuel Gião, en el Mercedes-AMG GT de Racar, y en la aceleración en meta se sometería al coche de Stuttgart de Lema Racing, que ya estaba en manos de Nuno Pires y que subiría a la segunda posición.

El vigente campeón de GT4 Pro - que el año pasado formó equipo con Elias Niskanen - parecía encaminado a su primera victoria de la temporada junto con su compañero de equipo Carlos Vieira, pero cerca del final de la carrera recibiría una penalización por fallar en su parada en boxes, lo que le hizo caer hasta la décima posición.

Nuno Pires tomó la delantera, asegurando su segunda victoria del día y la de Elias Niskanen, cruzando la línea de meta por delante de Alberto de Martín y Nil Montserrat en el NM Racing Team Mercedes-AMG GT4.

"Ha sido un buen comienzo de temporada con dos victorias, sólo nos ha faltado la pole, pero hemos tenido mucho tráfico", dijo Elias Niskanen, mientras que su compañero de equipo Nuno Pires subrayó "todos empezamos a trabajar juntos, yo, Elias y Lema Racing, hace un mes y medio y todavía tenemos margen de mejora. Trabajaremos para ser aún más fuertes en el Jarama".

Sin embargo, después de la carrera, Nil Montserrat y Alberto de Martín fueron penalizados por el incidente al inicio de la carrera, perdiendo el segundo lugar en la general y la victoria en GT4 Bronce, que se quedó en las manos de Patrick Cunha y Jorge Rodrigues, en el Audi R8 LMS de Veloso Motorsport. Francisco Carvalho/Nuno Baptista (McLaren 570S GT4 de Araújo Competição) y Bruno Pires/Fábio Mota (Ginetta G55 GT4 de Tockwith Motorsport) ocuparon las siguientes posiciones.

Tras luchar por la victoria entre los competidores de Turismos en la primera carrera con Daniel Teixeira, que no pudo participar en la carrera de la tarde por problemas en la caja de cambios, Álvaro Fontes y Miguel Gomes, en un BMW M2 CS Racing, se hicieron con el primer puesto de la categoría al imponerse al BMW M240i Racing de Autoworks Motorsport (Borja Hormigos/Héctor Hernández), vencedor de las TCR, y al Cupra TCR de Manuel Sousa y Luís Silva, vencedor de las TCR.

Álvaro Fontes destacó "la calidad del campeonato, que tiene muchos coches con un gran nivel y un ritmo muy similar, lo que permite muchas luchas. Me divertí mucho y esta victoria es fantástica, sobre todo porque Miguel lo hizo muy bien".

No muy lejos de los BMW de la Escudería Faraón estaban los vencedores del GTC, Álvaro Ramos y Fernando Soares, que volvieron a imponerse en la división GTX al volante del vistoso Aston Martin Vantage AMR GT4, superando a João Vieira (Porsche 911 Cup da Garagem Aurora), vencedor de la categoría en la primera cita del día y que se impuso en la división Cup.

"La carrera fue muy bien", dijo Álvaro Ramos, añadiendo Fernando Soares "fue un fin de semana casi perfecto, con dos victorias en nuestra división".

En tercera posición en la GTC quedó el Ginetta G50 de Tockwith Motorsport de Tomás Pinto Abreu y Simon Moore, que celebraba su cumpleaños este fin de semana.

La próxima prueba del Supercars Endurance tendrá lugar en el Circuito del Jarama los días 10 y 11 de junio.










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