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Lectura del fin de semana: Elias Niskanen - de Finlandia a Iberia



Elias Niskanen llegó pisando fuerte al ibérico Supercars Endurance, entrometiéndose en la lucha por lo título que acabó ganando en la categoría GT4 Pro. El finlandés, que empezó en motos de nieve, defiende este año su título y está decidido a revalidarlo para dejar su huella en la Península Ibérica.


El automovilismo es una gran pasión de los finlandeses, por encima incluso del fútbol, y sólo así se explica la cantidad de pilotos que un país de cinco millones y medio de habitantes exporta al panorama automovilístico internacional.


La mayoría de ellos destacan en rallies - vienen a la mente Marku Alen, Juha Kankunnen, Tommi Makinen, Kalle Rovanpera y otros -, pero Finlandia también ha dado al mundo dos campeones del mundo de Fórmula 1: Keke Rosberg, Mika Hakkinen y Kimi Raikkonen.


A los finlandeses se les suele atribuir una enorme capacidad para controlar el coche, quizá porque han tenido contacto con las motos de nieve desde muy pequeños, y Elias Niskanen no fue una excepción. "Me interesé por el automovilismo muy pronto, cuando empecé a dar vueltas por mi casa en una moto de nieve. Más tarde, mi padre compró un kart para mi hermana mayor y yo siempre intentaba llegar a los pedales, pero sólo pude probarlo por primera vez a los siete años", cuenta el piloto que compite a los mandos del Mercedes-AMG GT4 de Lema Racing que este año comparte con Nuno Pires.



El gusanillo del automovilismo se había apoderado del finlandés, que desde entonces abrazó su pasión por el automovilismo, tomando la ruta normal para un joven piloto: empezar en el karting y pasar a los monoplazas.


El talento de Elias Niskanen quedó patente con sus títulos en la Fórmula Ford Finlandia (2018) y la Fórmula Open Finlandia (2020), así como con su paso por la Fórmula Renault Pro Series asiática en 2019, que se saldó con un cuarto puesto.


Tras una primera experiencia muy exitosa en GT con un segundo puesto en la clase Pro-Am del Lamborghini Super Trofeo - con el conocido en la Península Ibérica Mikko Eskelinen -, el finlandés se tomó un año sabático debido a la pandemia del COVID-19, regresando a la competición en Supercars Endurance en 2022. "Elegí estos campeonatos porque, tras un año de descanso, recibí una oferta para competir aquí y había oído cosas positivas sobre las competiciones, con muchos coches en pista", dijo Elias Niskanen.


Sin haber competido nunca antes en un coche de GT4, el finlandés se mostró competitivo desde el principio y, con cuatro victorias a lo largo de la temporada, se hizo con lo título GT4 Pro, un momento especial para él. "Me siento muy bien siendo campeón. Mi compañero Manuel Gião y el equipo, Lema Racing, han hecho un trabajo fantástico toda la temporada. Creo que teníamos un buen coche y la pareja de pilotos también era fuerte. Fue muy importante para mí después de un año sin competir", subrayó Elias Niskanen.


El piloto del Mercedes-AMG GT4 negro se mantuvo en la competición este año, de nuevo con los colores de Lema Racing, pero esta vez con un nuevo compañero de equipo: Nuno Pires, que se estrena en la categoría y en lo Supercars Endurance.



Elias Niskanen justifica fácilmente su decisión de continuar en la competición. "Creo que el campeonato es una buena plataforma, especialmente para los jóvenes pilotos, ya que competimos en buenas pistas y en buenos coches. También hay pilotos de alto nivel y todos tienen que tener un compañero de equipo", dijo el finlandés, que añadió: "¡El nivel del campeonato es alto! Hay pilotos en cabeza que son rápidos y experimentados y luego están los jóvenes pilotos que demuestran mucha velocidad. El nivel en cabeza es muy alto”.


En el ecuador de la temporada, Elias Niskanen y Nuno Pires lideran la categoría GT en Supercars Endurance, dependiendo sólo de sí mismos para asegurar este título. "La temporada empezó bien, con dos victorias en el Algarve y mi nuevo compañero Nuno (Pires) es muy rápido. El Balance of Performance no nos favoreció en el Jarama y nuestros adversarios eran muy fuertes, pero seguimos líderes en Supercars Endurance ", dijo el finlandés del Lema Racing.


Con su actitud inminentemente escandinava, racional y centrada sin dejarse llevar por distracciones, Elias Niskanen deja claro cuáles son sus objetivos y los de todo el equipo. "¡Queremos ganar lo campeonato! Por supuesto, nuestros rivales serán muy fuertes en las carreras restantes y siempre está la cuestión del BoP. Pero nosotros - yo, Nuno y Lema Racing - trabajaremos duro para alcanzar nuestros objetivos", concluyó el vigente Campeón de Supercars Endurance GT4 Pro.


Procedente de Finlandia, Elias Niskanen parece dispuesto a dejar su huella en las pistas ibéricas y está bien situado para hacerlo.



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